Le rôle crucial des forges royales de Guérigny durant la guerre d'indépendance

des Etats-Unis d'Amérique

La bataille de Chesapeake achève d'isoler l'armée anglaise retranchée à Yorktown (1781)

US Navy Naval History and Heritage Command Wikimedia Commons

La guerre d'indépendance des États-Unis, ou guerre d'indépendance américaine opposa les Treize colonies d'Amérique du Nord au royaume de Grande-Bretagne, de 1775 à 1783.

 

Les colons américains révoltés étaient nommés par les Britanniques « insurgents » ou encore « Patriots ». La guerre d'indépendance américaine est un des processus de la révolution américaine qui permit aux États-Unis d'accéder à l'autonomie et de construire des institutions républicaines. Évènement fondateur de l'histoire du pays ainsi que, par ricochet, du Canada par l'expulsion de 50 000 loyalistes à la couronne britannique vers ce pays qui comprenait alors une population à grande majorité francophone (environ 90 000 francophones basés surtout au Québec). La guerre entraîna à partir de 1777 d'autres puissances européennes, dont la France par l'intermédiaire de La Fayette.

 

La France s'engagea d'abord dans la guerre d'indépendance américaine par la fourniture de matériel et d'aides en faveur des insurgés. Elle s'engagea ensuite officiellement en 1778. L'aide française navale et terrestre et le soutien de ses alliés contribuèrent à la victoire américaine, notamment à la bataille de Yorktown, et se conclut par le traité de Paris de 1783. Ce traité reconnaît l'indépendance des États-Unis d'Amérique, qui avait été déclarée le 4 juillet 1776 par le Congrès continental. Plus de 70 000 loyalistes durent quitter le pays après la guerre : la plupart partirent au Canada, en Grande-Bretagne ou dans les colonies britanniques des Caraïbes.

DES FORGES DE GUÉRIGNY DANS L'INDÉPENDANCE AMÉRICAINE 

 

En 1781, d'avril à septembre la flotte française croisait dans les Antilles, retenant la flotte britannique loin des côtes américaines. A la demande des généraux Washington et La Fayette, l'amiral de Grasse, chef de la flotte française, fît voile vers la baie de la Chesapeake y apportant, le 5 septembre 1781 les renforts nécessaires à la prise de Yorktown par les "insurgés". Cette intervention était cruciale et détermina la victoire des jeunes États-Unis sur l'Empire britannique, ainsi que le prouvent les lettres de Washington adressées à de Grasse (Institut Français de Washington 1931). 

 

La flotte confiée à de Grasse était composée de 48 vaisseaux équipés à Brest en un temps record de deux mois. A cette époque les Forges de la Chaussade, dont l'usine principale se situait à Guérigny, étaient le plus important fournisseur des pièces de fer pour la Marine, telles que les ancres, colliers de mâts, plaques de blindage, boulets de canon ... 

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Téléchargez l'intégralité du document (français & anglais) détaillant le rôle crucial de Guérigny dans la Guerre d'indépendance des Etsts-Unis d'Amérique

Lettre de Georges Washington, 1er Président des Etats-Unis d'Amérique à l'Amiral le Comte de Grasse, Chef de la flotte française ...

To his Excellency Count de Grasse 

 

Heed Quarters 15th May 1783

« Sir: I have been most agreeably surprised and gratified by the receipt of your Excellency:s Letter of the 28th of January fast - which Ihad the pleasure to obtain a few days ago- 

 

The friendship which I had the Happiness to contrect with 'vou my Dear General,at our Operations in Virginia, has never been ebeted in my Mind, and will remain a pleasing & constant Companion of my future Lite- 

 

Whether I shall have it in my power to renew my Affection for your Excellency by embracing you in Europe, I cannot at present declare - But should I ever have the heppiness of meeting you again, either in Europe or America, you may be assured, I should place the Event among the most fortunate Circumsterices of my Life- 

 

You will permit meto return.vou my warmest & most sincere Congratulations on the happy Termination of the War-an Event most favorable to America, and most glorious to the generosity & Disinterested Bravery of your Nation; by whose kind Intervention, the United States have been led by the Hand, to independence & a Station among the Nations Midst the many obligations this Country is under to the Gentlemen of the french Army & Navy, who have barn so noble à Shere in our Establishment, the Part you have acted in this great Drama, will be deeply recorded in the Minds of her Sons, in Characters of indelibte Gratitude & Veneretion-

 

« ... I am with the most perfect Affection, and with Sentiments of the highest Esteem & Attechment 

 

My Dear General 

Your most Obedtent & most humble Serv » 

 

G. Washington                                                                  Traduction en français

CHÂTEAU ET PARC DE LA

CHAUSSADE

GUÉRIGNY

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